Emile Ford & The Checkmates - Question



Keuze, research en  tekst : Marc Uyttenhove
DE POPCORN OLDIE VAN DE WEEK
Popcornfans kennen Emile Ford vooral van 'Question', maar eigenlijk was de in 1937 geboren muzikant en zanger uit het tropische Santa Lucia vooral bekend dankzij de wereldhit 'What do you want to make those eyes at me for' (een hele boterham als titel), uit 1959. 
Michael Emile Telford Miller verhuisde halfweg de jaren '50 met zijn creatieve ouders naar Londen. 
Daar volgde hij een technische opleiding en leerde zichzelf een groot aantal instrumenten aan. 
Bovendien verdiepte Emile zich in muzikale opnametechnieken. 
Hij verkortte zijn naam tot Emile Ford en vormde een bandje met The Checkmates. 
Dankzij een tv-talentenjacht kregen ze een platencontract bij Pye aangeboden en er volgde meteen een grote hit in Engeland: “What do you want to make enz.'. 
Het nummer met de lange titel was oorspronkelijk een liedje uit 1917 en stootte door tot de 1ste plaats, goed voor een verkoop van 1 miljoen exemplaren. 
Vinylfans vinden er tot vandaag nog wel een exemplaartje van in de platenbakken op beurzen of brocantes. 
In 1960 volgde een EP met naast 'Question' ook nog 'Counting Teardrops', 'I'll be Satisfied' en 'Them there Eyes'. 
'Question' zou later ook nog opduiken op andere EP's en als single toen het werd grijsgedraaid in de popcorndiscotheken vanaf mid-jaren '70. 
Naast zanger was Ford ook een technologisch wonder die zijn tijd ver voor was. 
Zo ontwikkelde hij een systeem waarbij de artiest met zijn plaat live op band kon meezingen. 
Hiermee was hij ook de voorloper van de latere karaoke muziek. 
Ford verbeterde de techniek verder in studio's op Barbados en in Zweden en zou er in 1969 zelfs een patent op nemen. 
De man had ook synesthesie, of een vermenging van de zintuigen, waardoor hij kleuren kon proeven en geluiden kon zien, iets wat ook Jimi Hendrix kon. 
Wie meer wil horen van Emile Ford moet zich de cd 'Counting Teardrops' aanschaffen met zijn hele oeuvre bij Pye Records. 
Deze talentrijke artiest overleed in 2016.